Имеющий уши, да услышит!

Сколько раз повторяют: «Имеющий уши, да услышит!» А что делать тем, кто не может следовать этому призыву по причинам, от них независящим? Ведь согласно медицинской статистике, ежегодно только в нашей стране среди тысячи новорожденных один появляется на свет глухим. Считается, что сегодня таких инвалидов с рождения приблизительно 1,5 млн. А сколько потерявших слух из-за болезни, травмы? Точной цифры не знает никто.

Если частичную потерю слуха помогает восстановить слуховой аппарат, то людям с анатомическими нарушениями преддверно-улиткового органа, так называют ухо медики, долгое время надеяться было не на что. В самом деле, если размыкается созданная природой цепочка: барабанная перепонка-слуховые косточки-улитка-слуховой нерв-мозг, то о каком же слухе можно говорить?

Иногда, правда, помогают хирурги. При неразвитых слуховых косточках, например, ставится протез из хряща, тефлона или титана. Но бывает так, что «цепочка» цела, а человек не слышит - в улитке дегенерированы чувствительные клетки. Возможна ли помощь в этом случае?

Идея о том, чтобы обмануть природу, создать «искусственное ухо», подавая разложенный на электрические импульсы акустический сигнал непосредственно на слуховой нерв, возникла давно. С тех пор в США, Австралии, Нидерландах, Израиле, Англии и некоторых других странах проведено несколько сот операций по имплантации улитки.

Разумеется, настоящую улитку при этом никуда не удаляют и на ее место искусственную не вшивают. Под термином «имплантация» (от лат. «внутрь сажание») здесь понимают введение в орган имплантата - инородного тела (электрода, электродной системы), посредством которого осуществляется прямая передача электрического сигнала на нервные волокна улитки.

К сожалению, во всех случаях результаты наблюдались скромные — человек приобретал не слух, а «ощущение звука», иногда мог различать фонетические ударения и распознавать интонацию. И вдруг — сенсация! Оказывается, в Калифорнийском университете в Сан-Франциско работает группа специалистов, которые смогли путем вживления тончайших электродов в ткань улитки и передачи по ним преобразованных в электрические сигналы акустических колебаний добиться поразительных результатов. Из 16 человек, получивших 4-канальную модель имплантата, все, кроме троих, понимали речь, произносимую по слогам.

Директор клиники, занимающейся проектом имплантата улитки, Роберт Шиндлер сообщил корреспонденту западного журнала, что начались клинические исследования с усовершенствованной 8-канальной моделью имплантата. Он ожидает, что новое устройство облегчит достаточное речевое распознание без чтения по губам. Вместе с тем Шиндлер признал, что имплантат не сможет совершить чудо и дать возможность услышать всю звуковую гамму, поскольку у нормально слышащего человека функционирует 30000 нервных волокон. По сравнению с этим 16 электродов их 8-канальной модели выглядят примитивными.

Но все равно: не уже ли в конце концов мечта о звуке для глухих становится явью и надежды миллионов людей наконец-то начнут сбываться?

  • Среда, 20 Февраль 2013
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru